A finales de 2015, Apple se enfrentaba a una tarea desmesurada: reinventar la televisión. Para lograrlo, la empresa con sede en Cupertino entregó una cuarta generación de su Apple TV, alimentado por un chip A8, controlado por un mini mando a distancia táctil minimalista alimentado por Siri y lleno del potencial de una App Store. Los más entusiastas vieron en ella la promesa de horas de juegos, cientos de aplicaciones diversas y variadas llevadas por tvOS, un nuevo y ambicioso sistema operativo. La cabina de descarga fue sobre todo una interesante brecha en el mundo muy cerrado de la caja de Apple.
Los otros juraron por Shield TV y no estaban necesariamente equivocados, en lo que respecta a la apertura al mundo….

Casi dos años después, Apple lanza una nueva iteración de su caja multimedia, que amplía este camino cruzando (finalmente) el umbral del Ultra HD 4K. Ya era hora, dirán los que adoptaron el Chromecast Ultra, cuando salió a la venta el pasado mes de noviembre. Peor aún, la mayoría de los televisores 4K ahora incluyen acceso a ciertos servicios en el Apple TV, haciéndolo disponible a menos que el servicio proporcionado sea excepcional. ¿Es éste el caso?

Energía de sobra

Comencemos con un breve recorrido por el propietario. Si la carcasa compacta y sobria permanece inalterada, aparece un ventilador en su base. ¿Por qué? ¿Por qué? Simplemente porque Apple se ha tomado la molestia de sustituir el Apple A8 de última generación por un Apple A10X Fusion.

El A10X dio sus primeros pasos el pasado mes de junio y es muy posible que la presencia del ventilador demuestre que Apple está pidiendo aún más que en el iPad Pro.

Como no disponemos de herramientas de banco para el Apple TV, nos referimos a las pruebas realizadas en otras plataformas que incorporan estos dos chips. Por lo tanto, es obvio, por un lado, que es necesario tomar los resultados con todas las pinzas necesarias, dos, que sólo están allí para dar una idea de la ganancia potencial.

Apple A8 – A10X Fusion, una diferencia de potencial……

Con esta actualización, el Apple TV se convierte en una de las cajas multimedia más potentes del mercado, junto con el Shield TV de Nvidia. Poder mostrar 4K (en video) o incluso juegos de 4K, nos aseguraron. Estamos pidiendo ver. Los desarrolladores deciden si quieren hacerlo, escuchemos a un representante de la compañía Cupertino.

Pero este nuevo Apple TV también añade soporte para el estándar HDR 10 y su competidor Dolby Vision. Una rareza para este tipo de casos. Por otro lado, no busque el sonido Dolby Atmos, encontrará consuelo en Dolby Digital 5.1 (AC3) o Plus 7.1 (Enhanced AC3). Además, el Apple TV de quinta generación sólo ofrece conectividad HDMI 2.0a y pone fin definitivamente a la salida óptica del modelo de tercera generación.

Ventajas y desventajas de la simplicidad de funcionamiento forzado

Como suele ocurrir con los productos de Apple, el aspecto técnico y los ajustes que lo acompañan están bien ocultos. En este caso, el Apple TV detecta con la conexión HDMI de qué es capaz el televisor y toma el control del programa. Y qué espectáculo! El 4K es magnífico y el HDR impecable en las diferentes fuentes que pudimos probar. Basta con echar un vistazo a Wonder Woman o incluso Deadpool en 4K HDR en un buen televisor y no querrá volver a HD de nuevo. Todo es más matizado, más rico, más contrastado, más bello. Añadir HDR sería casi como cambiar de SD a HD.

De todos modos, esta automatización de los ajustes (que se puede cambiar yendo a los menús, pero no rápidamente) es una buena noticia para la mayoría de los usuarios, pero podría ser un poco lamentable para aquellos a los que les gusta refinar sus ajustes. Un pesar incluso para aquellos que no han cambiado completamente a 4K.

De hecho, el televisor, pensando que está recibiendo 4K, no se molestará en aplicar ciertos tratamientos o transmisiones HD de alta calidad, por ejemplo. Sin embargo, los aplicados por el Apple TV son desiguales y parecen variar mucho dependiendo de la fuente. Mientras que los del iTunes Store nos dieron una impresión de alta calidad y limpieza – Apple tiene un buen dominio de sus algoritmos de compresión (H.264 y H.265, en este caso), la calidad de vídeo, aunque muy buena, no era tan buena para las otras fuentes. Este es a veces el caso de Molotov o Netflix – que también ofrecen contenido 4K.
Esperemos que las cosas evolucionen hacia lo mejor, con un trato igualitario para todos los flujos. Apple puede ofrecer un cambio rápido entre dos modos de visualización, 4K nativo y HD optimizado.

Por cierto, los videos 4K (HDR) de YouTube están codificados usando el códec VP9 de Google, y el Apple TV no lo soporta. Es una pena, porque YouTube es una fuente constante y rica de este tipo de contenido.

La fuerza de la oferta de iTunes

Las personas interesadas en el Apple TV generalmente no son los coleccionistas de Blu-ray más dedicados y a menudo han ido más allá de la desmaterialización. En este punto, Apple está haciendo un buen negocio.
Además de que su “catálogo” de películas y series de televisión es bastante importante, el gigante americano ha conseguido que el precio de las películas 4K no suba demasiado en comparación con el de las películas HD. Mejor aún, sus películas en HD compradas en la tienda cambiarán automáticamente a Ultra HD cuando la versión remasterizada esté disponible. Así que es una gran manera de construir una colección de 4K a un costo más bajo.

¿Bueno para el mal? De hecho, cada compra le conecta un poco más a un sistema cerrado. A diferencia de la mayoría de las cajas multimedia, el Apple TV no te permite conectar una memoria USB, por ejemplo. Como se mencionó anteriormente, la única apertura está en las aplicaciones disponibles y su interacción con el resto de la red.

Por el lado de la red, el Wi-Fi propuesto sigue siendo 802.11ac de doble banda. Si su conexión/enrutador está cerca y/o es de buena calidad, debería poder transmitir 4K sin ralentizar o degradar la imagen visualizada. Por supuesto, para estar totalmente seguro, siempre puede conectar un cable Ethernet para garantizar las mejores velocidades posibles.

Atención al detalle

Pasemos unos segundos en el mando a distancia del Apple TV 4K, ligeramente modificado. Aquellos que adoptaron la generación anterior deben haberse encontrado más de una vez en la oscuridad preguntándose en qué dirección sostenerla sin poder distinguir el botón Menú de los demás. Apple lo ha rodeado ahora con un pequeño círculo blanco en ligero relieve, que te permite sentirlo con las yemas de los dedos y saber lo que estás presionando. Esto también facilita la localización del botón Siri, que sigue siendo tan útil como siempre y se utilizará para encontrar rápidamente el contenido de 4K.

Por lo demás, el mando a distancia sigue siendo demasiado minimalista para ser serio, incluso si soluciona problemas y es adecuado para algunos juegos con requisitos de jugabilidad reducidos. Para todos los títulos más serios, que han ido poblando poco a poco el Apple TV App Store (y que a menudo son gratuitos si tienes la versión iOS), tendrás que encontrar un controlador Bluetooth para poder disfrutarlo de verdad. La configuración siempre es fácil y eso es bueno, porque el Apple TV es sólo una consola ocasional. Jugamos durante unas decenas de minutos, hasta que todos estén allí para la sesión del sábado por la noche o mientras esperamos el aperitivo.

¿Dónde está el futuro?

El Apple TV 4K está claramente centrado en el vídeo, sin embargo, nos parece que todavía le falta un poco de asentimiento para encarnar la televisión del mañana. Las aplicaciones de los distintos servicios siguen siendo demasiado fragmentadas e informales. La próxima llegada de una aplicación de Amazon Prime podría aumentar su atractivo, teniendo en cuenta que ya se puede acceder a hermosos catálogos con aplicaciones como myCANAL u OCS.

Sin embargo, no existe un marco para todo esto. La aplicación Apple TV, ya disponible en Estados Unidos, y que debería llegar a Francia en uno o dos meses, podría cambiar un poco la situación al concentrar los flujos a los que se puede acceder.

En cierto modo, es una pena que esta aplicación no esté disponible en Francia al mismo tiempo que este Apple TV 4K. Porque, por supuesto, es en la interfaz y la ergonomía donde la empresa Cupertino tiene algo que aportar. En este caso, la interfaz de su caja cambia a 4K, con iconos mucho más claros y detallados, en una palabra 4K. Aquellos que les gusta o aprecian la atención a los detalles pueden disfrutar de los salvapantallas animados de 4K proporcionados por Apple.

Pero por lo demás, todavía encontramos que hay una falta de un sentido de unicidad en el uso, a pesar de Siri, que sigue siendo una versión más ligera de la que conocemos en iOS. Esperamos encontrar esta continuidad en la navegación y el uso de la aplicación Apple TV. Tal vez erróneamente.