Antes, las cosas eran simples, y el software sólo se vendía en cajas. Cuando compraste un ordenador desnudo, no podías hacer mucho, excepto jugar al solitario… a menos que compraras una suite de oficina, normalmente Microsoft Office. Una era pasada. Hoy en día, si todavía usas procesadores de texto y otras hojas de cálculo, puedes hacerlo sin una caja. Y software. Al menos el software tal y como lo conocemos.

Gracias a las suites de oficina online, como Google Docs, que son ciertamente ligeras, pero que no tienen nada que envidiar a una Microsoft Office, para usuarios como nosotros, podemos empezar sin necesidad de instalar nada en nuestro ordenador. Por lo tanto, Documento es el equivalente a Word, Presentación reemplaza a PowerPoint, Hoja de trabajo es el equivalente a Excel. Es el advenimiento de la computación en nube, la computación en nube.

Archivos accesibles desde cualquier lugar

Con Google Docs, salga de las aplicaciones en el ordenador del usuario, todo se transfiere a servidores remotos. Nada en los bolsillos, todo en la nube. Todo lo que necesitamos es un navegador y una conexión que aguante. No hay nada que instalar y, lo que es más importante, puede acceder a sus documentos desde cualquier PC o dispositivo conectado a Internet.

Ahí es donde reside la fuerza de Google Docs, no sólo en proporcionar un paquete de ofimática. Porque, si conservas archivos creados con cualquiera de los servicios, también puedes utilizar Google Docs para subir, almacenar y organizar documentos de todo tipo. Archivos de Word o Excel, importados desde su PC, pero también archivos PDF (que pueden ser modificados de esta manera), muchos formatos de vídeo (para ser leídos en streaming y pantalla completa, en la interfaz de Google Documents), o incluso fotos. Se transfieren archivo por archivo, o por carpeta entera. Una buena manera de mantener los documentos que le importan en todo momento. Google Docs permite clasificarlos, organizarlos y encontrarlos de un vistazo gracias al motor de búsqueda, pero también compartirlos, ya que se trata de una herramienta de colaboración. Esto le permite trabajar simultáneamente en un documento, mientras anota los comentarios en los márgenes.

El intercambio y la discusión, ¿no serían otros satélites de la galaxia Google? Gmail, Gtalk…. además, todo tiene sentido, ya que necesitas una cuenta de Gmail para acceder a Google Docs (ve a mail.google.com y haz clic en Crear una cuenta). Es el único sésamo que se necesitará para crear o enviar sus documentos. Este verano, Google lanzará la versión sin conexión de Google Docs (véase el cuadro siguiente). Un enfoque opuesto al de Microsoft, que clonó su suite ofimática para convertirla en Office Web Apps, el equivalente en línea ligero y gratuito.

Una multitud de funciones en perpetua evolución

Aquí te mostramos las principales funciones de Documento, Presentación, Dibujo y Hoja de cálculo, con consejos. También explicamos cómo compartir y colaborar. Cómo utilizar su espacio de almacenamiento, pero sobre todo cómo archivar y clasificar sus documentos. Esperamos hacerles querer descubrir esta herramienta, que puede parecer austera, pero que esconde muchas buenas sorpresas y funciona en perpetua evolución. Palabra de usuario!

¿Y sin Internet?

Una suite ofimática en el navegador, por qué no, si ofrece las mismas posibilidades que el software instalado en el disco duro. En última instancia, este no es el caso de Google Docs. De hecho, para utilizarlo, usted debe estar conectado a Internet. Sin embargo, Google había desarrollado Google Gears, una tecnología que permitía a los servicios web complejos funcionar en modo offline. Google Docs había sido adaptado para Google Gears, ya en marzo de 2008 para los estadounidenses y en febrero de 2009 para los europeos. ¡Pero patatras! En diciembre de 2009, Google abandonó el desarrollo de Google Gears y, como resultado, Google Docs perdió su modo desconectado. ¿La razón? El nuevo estándar web, HTML 5, incluye mecanismos para el almacenamiento de datos locales y la gestión de bases de datos locales que sustituyen ventajosamente a Gears. La nueva versión desconectada de Google Docs debería ser lanzada a principios de 2011…. finalmente, será en julio, al mismo tiempo que una nueva versión de Chrome.

Del lado de los competidores

Google está lejos de ser el único en el campo de la ofimática online. En primer lugar, Zoho ya ofreció un procesador de textos en línea, Zoho Writer, en 2005! Y desde entonces, la empresa ha estado ocupada: una hoja de cálculo, agenda, software de presentación, cuaderno, herramienta de organización, sistema de almacenamiento de archivos en línea, mensajería instantánea, herramienta de creación de wiki, etc. están disponibles. No menos de 22 servicios en total….. pero con la notable ausencia de una herramienta de dibujo. Además, después de múltiples asociaciones, ni siquiera es necesario registrarse en Zoho: un ID de Google, Yahoo! o Facebook es suficiente. Cada una de las aplicaciones en línea es rica y ordenada. Y para colmo: algunos de ellos, incluido Zoho Writer, se pueden utilizar en modo offline…. ¡utilizando la tecnología Gears de Google! En resumen, aunque es un poco más complejo que Google Docs, vale la pena echar un vistazo a Zoho. Microsoft también está tratando de ir más allá de la computación en nube, con versiones más ligeras pero en línea de su software de oficina en Office Web Apps. Práctico…. sobre todo si te metes en la galaxia de Microsoft Live Services.

Te explicamos Wiki

Lenguaje de marcado de hipertexto Este lenguaje informático se utiliza para crear documentos que contienen hipervínculos o enlaces de hipertexto. Los hipervínculos le permiten cambiar automáticamente de un documento consultado a un documento vinculado.

Expediente publicado en el número 685 del