Datos interesantes sobre la electricidad

En las últimas dos semanas se han registrado temperaturas récord en los EEUU, ya que una «cúpula de calor» ha descendido sobre la mayor parte del territorio continental de los EE.UU. Si bien no es noticia que el verano sea caluroso, sí lo es que las temperaturas son 15-20 grados más altas que el promedio para esta época del año.

Pero la vida debe continuar y la electricidad debe fluir. Sin el tipo de energía de carga base fiable que proporciona la energía nuclear, nuestra red eléctrica estaría en un aprieto, ya que los operadores de la red se verían obligados a hacer malabarismos con fuentes de energía intermitentes (como la eólica y la solar) con otras que podrían ser vulnerables a las limitaciones de suministro (como el gas natural). Por cierto, conoce el coste electricidad y más!

En California, el operador del sistema independiente pidió recientemente a los consumidores que conservaran la electricidad frente a las altas temperaturas durante un período en el que el suministro de gas natural está limitado debido a la fuga de metano del Cañón del Aliso.

Si lo juntamos todo, podríamos ver que la fiabilidad de la red se está viendo comprometida, los precios se disparan y las empresas eléctricas se ven obligadas a utilizar medios más sucios y menos eficientes para generar electricidad, como el carbón, el petróleo e incluso el combustible para aviones. Con eso en mente, hemos reunido esta corta lista de hechos sobre el calor y la electricidad del verano.

Un extra de 20 grados de calor de verano hace un mundo de diferencia

Según un estudio, el uso total diario de electricidad fue un 22% mayor cuando el calor del verano subió 20 grados por encima de la media estacional. Al final de la tarde, cuando la demanda de electricidad alcanzó su punto máximo, el uso fue un enorme 40% más alto, lo que duplicó el precio al por mayor de la electricidad durante esa parte del día.

Su aire acondicionado es su salvavidas

Cuando el calor sube, la gente no puede evitar encender el aire acondicionado. Eso tiene un impacto significativo en la red eléctrica. Un estudio de una universidad española encontró que el aire acondicionado consume un tercio del consumo eléctrico máximo en el verano. Esto no es sólo una cuestión de conveniencia, en muchos casos, es una cuestión de vida o muerte. Durante una ola de calor en Europa en 2003, Francia sufrió casi 15.000 muertes relacionadas con el calor, la mayoría entre los ancianos que simplemente no podían hacer frente a las temperaturas extremas.

El calor del verano provoca más eventos climáticos extremos y mayores precios de la energía

El lunes 25 de julio, se emitió una alerta de tormenta eléctrica a las 2:00 p.m. Eso no es inusual en medio del verano, pero cuando llega en medio de una ola de calor cuando la red ya está funcionando a plena capacidad, los temores de que un rayo pudiera cortar la capacidad de importar energía del norte del estado a la ciudad de Nueva York enviaron una onda expansiva a través del mercado. Los precios de la energía que habían llegado a 50 dólares por megavatio hora antes del día subieron a 1.000 dólares menos de 90 minutos después de la alerta de tormenta.

El viento está desaparecido, mientras que la energía solar se hace fuerte

egún los datos, el factor de capacidad para el viento bajó un promedio de más del 15% de invierno a verano. En algunas zonas, esa variabilidad puede ser problemática, como en Texas el verano pasado, cuando ERCOT informó que las turbinas eólicas de la red bajaron hasta el 20% de su capacidad cuando la temperatura superó los 100 grados en todo el estado. En agosto de 2006, una ola de calor a finales del verano en California vio como los activos eólicos del estado cayeron a sólo el 4% de su capacidad. Por supuesto, el factor de capacidad de la energía solar aumenta casi un 35% en verano, pero ese aumento estacional se compensa con creces por los factores de capacidad que se ciñen a casi un 77% en invierno.

El rendimiento nuclear es alto porque las plantas se preparan en primavera

Entre el 23 y el 28 de julio, en medio de la ola de calor nacional, el factor de capacidad promedio de la flota nuclear de EE.UU. no cayó por debajo del 96,6%. Es un rendimiento increíble: 99 reactores produciendo electricidad a máxima potencia casi cada minuto del día y de la noche. Eso no es posible sin la dedicación de los trabajadores de interrupción que descendieron a los sitios de la planta durante la primavera para realizar el mantenimiento y las reparaciones necesarias para asegurar este rendimiento cuando más se necesita.

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